What do Bees do in the winter cold? 

What do Bees do in the winter cold?
Here in Sweden, it can be minus 25 Deg. C outside and sometimes down to minus 40 deg C for a few days. This is no problem for the bees. The bees cluster into a ball around the queen, rather like penguins in Antarctica. The center temperature is 34 Deg. C ( if there is brood). The ones on the outside move inwards the inside bees move outwards, they share warmth. Using honey stores as fuel, some “Heater Bees” use their wing muscle to produce heat. The honeybee has 2 pairs of large indirect flight muscles that change the shape of the thorax, this causes the wings to beat up and down. In flight one pair contacts as the other pair relax. When “Heater Bees” produce heat, both pairs contract together then relax together. So they don’t actually beat their wings but produce heat, this raises their body temps to 44 C, which is about 9 degrees higher than their usual body temperature. Bees at the outside of the ball act as insulation. If a bee’s body temperature drops below 5 C it dies. I sometimes see photos of hives wrapped up to keep them warm. In our experience cold even intense cold is not a problem, however, lack of ventilation and condensation are a serious problem. Snow is a great insulator but we do also use rigid polyurethane foam hive bodies, depending on the type and quality these can last between 5 to 20 years and are considerably lighter to lift than wood.

We have a friend in Estonia who is manufacturing an innovative new wooden hive called “thermowood” that is especially fired with a Japanese procedure. This procedure renders the wood with an insulation value the same as the rigid polyurethane foam hive bodies with the additional qualities of lasting 50 years not needing any paint or other treatment and being very hard and super strong also looking very fine.  http://www.kablimaa.net/

So-called “treatment free beekeeping,” does not mean we do Nothing,

“A non-zero-sum game”.

A situation where one faction’s gain (or loss) does not necessarily result in the other faction’ loss (or gain). In other words, where the winnings and losses of all players do not add up to zero and everyone can gain: a win-win game.

Given that the Varroa mite is not going to go away, how do we reach a “Non-zero-sum game” between the honey bee population and the Varroa mite population?  Given that both populations aim is survival and expansion,  also that a Beehive or “honey bee society” is now recognized scientifically as a “superorganism”, which means that the whole community is regarded as an individual and that single bees, in that society are like the cells of a body with their various tasks.

Curing = restoring to health.” Unfortunately very little of the modern so-called “treatments”, for human beings or bees have anything to do with cure or restoring to health. These so-called “treatments” are about modifying the symptoms so that those modified symptoms can be lived with. However, these so-called “treatments” ignore the longer term problems that the so-called “treatments” create.

So-called “treatment free beekeeping,” does not mean we do Nothing.

Regarding bees so-called “treatment free beekeeping” is about regaining bee health by eschewing any form of bee husbandry (I prefer the words bee collaboration) that is detrimental to the “Real Health” of the bees.

In this context, “treatment” is considered anything that is interfering with the bees natural immune response, controversially this includes keeping alive a naturally failing, dying or weak bee society, there are various degrees of understanding, opinions, and beliefs about this.

We have to constantly ask and refine the question “What do the bees need from us in order to successfully reach a symbiosis of commensalism with Varroa”? In a symbiosis of commensalism, one benefits and the other is unaffected; in parasitism, one benefits and the other is harmed. If we can somehow help the bees achieve a symbiosis of commensalism it would be a great step forward.

It must be clear to all (but dinosaur thinking minds), we cannot just try to poison or kill whatever we do not like. This obsolete strategy is unsustainable; it never takes into account the future.   “A sustainable apiary is not instant. It can’t be bought. It must be learned, experienced and nurtured. A sustainable apiary requires the beekeeper to adapt to the bee, not the other way around”. (Taken from a comment by Ginger Kelly)


here is a useful article from.                                                                               

“Treatment-Free” doesn’t mean we do Nothing.

Someone recently asked a question about treatment-free “methods.”  If I understood their question correctly, they were asking, “Even with a commitment to treatment-free beekeeping, what do we do to help our honey bee colonies thrive (meaning, typically in this context, not be overwhelmed by Varroa)?

For myself, I believe that the bees are teaching me that the question I need to be asking myself is not “what do I do,” but, rather, “what do I provide?”  What do the bees need from me in order to successfully reach a symbiosis of commensalism with Varroa?

So, I am constantly trying to learn the answer to that question.  A smaller hive cavity?  Ventilation they can control?  A better-insulated hive?  Less disruption?  Foundationless frames (contributes to natural cell size among many other things)?  A rough interior surface that stimulates a propolis coating?  Leaving their propolis and burr comb intact?  Leaving them all their honey?  An eco-floor?

As humans, we may not be able to see a direct correlation between any of these things and their possible effect on mite loads in hives.  But what if some, or all, of these things, allow the bees to better control the micro-climate and micro-ecology of the hive so that they can reach a symbiosis of commensalism they’re striving for with all of the other organisms in their hive?

We need to remember that a hive is not supposed to be a sterile environment.  In a healthy hive, the bees coexist with thousands of other organisms.  If we give the bees the ability to successfully operate their ecology, that may result in all kinds of differences that help the bees reach a symbiosis of commensalism with Varroa mites – differences that we cannot see with our naked eye or even measure with scientific equipment.  There may be countless differences we have not yet imagined.

Here’s just one example.  Honey has a pH value of around 3 or 4, and sugar water has a pH value of around 6 or 7.  Guess which pH range Varroa mites thrive at, and which one not so much.


Another very useful short article by Christopher Stephen Ibbertson, who along with his friends at (Northamptonshire Treatment Free Beekeeping)  are constantly trying to refine their questions around this topic of “What do the bees need from us in order to successfully reach symbiosis with Varroa?

Christopher writes, 8 seasons ago, before we had any colonies, we tried to first learn how a colony operates. I don’t just mean how they make a new queen or what a drone does but how they make their bee bread, what bacteria are in a hive and the mechanisms they use to maintain their health. A couple years later I watched this video.

Beekeepers who try to control all illness, disease and even the bees must realize that 99% of the time we do not benefit the colony with our interference using treatments, manipulations, sugar, and management. This is not to say we can’t keep bees but that we must realize the vast array of processes and balances within a colony are far too delicate for us to understand and control. Only the bees can effectively maintain and balance these things through natural selection by putting pressures in the correct places. We, beekeepers, are here to watch and learn, monitor diseases are kept under control, but most importantly we should make sure that the strongest and healthiest are the ones that build our future.   (Christopher Stephen Ibbertson)



This whole article is about a regenerative or sustainable attitude not about mite control technique as some have correctly pointed out. If a beekeeper is seriously attracted to this attitude then it is the beginning of a long road of reading, studying and corresponding with and/or meeting bee-keepers, who have experience and success in this field (there are many). Only then eventually after all that; changing their approach to beekeeping. No one is forcing anyone here. Most beekeepers on this road do not advertise their interest, as it tends to invoke a huge amount of criticism and smoke from other beekeepers. Talking about smoke, we are professional beekeepers and we have not used smoke to subdue our bees for a number of years, most do not know that this is even possible or why it might be advantageous! Most assume that because some technique has been practiced for hundreds of years (or in the case of mite control, only for quite a short time) it is the best or only way do it!


See also

Michael Bush on Treatment-Free Beekeeping – HoneyLove


Våra bivaxer är kemiskt rena fritt från jordbruks sprutor och så vidare.

Våra bivaxer är kemiskt rena fritt från jordbruks sprutor och så vidare. Vi är mil borta från alla gårdar. Också våra bin behandlas inte för varroa.


(1)     Bivax  (till salvor)  avtäckning kvalitet   Certifierat KRAV ekologiskt.

Pris 500 k exklusive moms=  625 inklusive moms

(2)     Bivax (för biodlare) Certifierat KRAV  ekologiskt.

Pris / Kg = 180 kr exklusive moms=225 inklusive moms

Produktblad för vår egen eko honung


Honung med APELSIN_______17-11-09_Productblad

Honung med CITRON_______17-11-09_Productblad

Honung med EUKALYPTUS__17-11-09_Productblad

Honung med INGEFÄRA_______17-11-09_Productblad

Honung med KANEL_______17-11-09_Productblad

Honung med LIME_______17-11-09_Productblad

Honung med MYNTA_______17-11-09_Productblad

Honung med VANILJ_______17-11-09_Productblad


PROPOLIS also called (Russian Penicillin). Links to research

Bee Propolis also called (Russian Penicillin)


Bee propolis is a blend of different bud saps or resins secreted by trees and then metabolized by the bees. Bees deposit their unique mixture of bee resin or propolis into their hive to make it one of nature’s most sterile environments. Propolis antibiotic quality slows or stops the growth of bacteria, virus and fungi. This 45-million-year-old inherently antibiotic substance of nature was discovered by bees, who recognized its value to protect themselves from infection. Once bees harvest the sap they combine it with their own secretions, depositing it into their beehive to avoid the threat of bacterial contamination as thousands of bees converge into a single hive.


Scientists have noted the inside of a beehive to be a sterile environment. It is no wonder countless reports and medical researchers have recognized propolis’ health virtues, specifically its antibiotic properties (taken in liquid or capsule form for colds, flus, inflammation of the sinuses, lungs, sore throats and periodontal infections) and topically applied to ulcerations, tumors, boils, burns and a diversity of skin disorders. Additional studies have confirmed its hypotensive action. According to an Australian scientist at the University of Western Australia, propolis has the ability to potentiate other medications, including penicillin, at “10 to 100 fold.” Confirming this research, Russian physicians acknowledge that the bacteriostatic activity of propolis enhances or fortifies the antibiotic activity of conventional medications including tetracycline, neomycin and streptomycin-a prime example of blending traditional with complementary medicine. 12/4/2015 Bee Pollen, Honey, 5/8 Researchers emphasize two key virtues of propolis worth remembering: Bacteria stop multiplying under the influence of propolis and there is an increased disease resistance activated within the organism. As a result, the body is strengthened and enabled to fight off foreign invaders while those already present are intercepted and can no longer proliferate. Since propolis is neither a medicine nor a drug but a product of nature, it is a natural supplement in the truest and purest sense of the word.
Propolis is also a great way to clean out the gut, but one should start with small amounts. Lyme patients use it to kill bacteria and other pathogens. You can take mega doses without issue when you have built up the dose size slowly.




(For more detailed information on Propolis with huge number of references) see

Propolis:  Composition, Health, Medicine: A Review
Stefan Bogdanov

Bee Product Science, www.bee-hexagon.net April 2016


Historical Aspects of Propolis Research in Modern Times
Andrzej K. Kuropatnicki,1 Ewelina Szliszka,2 and Wojciech Krol
Historical Aspects of Propolis Research in Modern Times


Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine
Volume 2013, Article ID 964149, 11 pages

Om oss. Swedish Forest Honey är ett företag som jobbar nära bisamhällena.


Vår målsättning: Att skapa en hållbar skyddszon för bina. En fristad för våra bisamhällen i total avsaknad av insektsmedel och växtgifter.Vår inriktning är att producera ekologisk honung och vi har en speciell passion för att bina ska få en hållbar ställning i framtiden. Vi bor med våra fantastiska bin i de djupa skogarna i norra Värmland och södra delen av Dalarna. I den här delen av landet skördar vi den unika ljunghonungen (heather honey, heidehoning, heide-honig). Den är mörk,smakrik och nyttig och allmänt känd för att påverka vår hälsa positivt.
Vi har stor respekt för bisamhällets naturliga intelligens. Det är bara att konstatera att varje bisamhälle har sin personlighet och karaktär. Vetenskapen har visat att ett bisamhälle är en superorganism där varje samhälle ska ses som en individ. Och där det enskilda biet med sina varierande arbetsuppgifter bara är en liten kroppsdel av den större samhällsbildningen.
För närvarande arbetar vårt företag med ett 80-tal bisamhällen som är utspridda i den vidsträckta vildmarken. Vi använder oss av det mörka nordiska biet som tidigare var nära att dö ut i Sverige. Inriktning är att tillsammans med andra biodlare bevara och stärka denna biras. Ett viktigt arbete tycker vi.
Vi producerar och säljer sommar- och hösthonung. Likaså tar vi fram nya samhällen, så kallade avläggare, som efterfrågas av både nya och gamla biodlare.

Om oss.

Jag heter Peter, före detta snickare. Min passion för bin började i norra England, där min far var biodlare. Min fru `Franceska, är också biodlare, hon hjälper mig och stöttar mig. Hon är utbildad karateinstruktör och driver en stor karateklubb. Hon har också en praktik med inriktning på idrottsskador. Vi har en femårig son. Vi påbörjade detta äventyr 2010 i norra Sverige, 60 kilometer från Polcirkeln. Vi startade ”Swedish Arctic Honey” med hjälp av en generös yrkesbiodlare och lokalt jordbruksstöd. Den första honungsskörden var bra och vi fick entusiastiskt stöd av lokalbefolkningen. Vi vann dessutom ett miljöpris. Sedan ställde vädret till det. 2012 var det värsta honungsåret i mannaminne. Många biodlare i området förlorade sin bin. Då beslöt vi för att flytta söderut där sommaren varar längre och där vi kan erbjuda bina en bättre miljö. Vi bor nu i Gustavsfors i Värmland. Mitt i den fantastiska storskogen, i ett område som är totalt fritt från kemiska utsläpp, tät trafik och avigsidan av storjordbruk – med andra ord perfekt för bin.

För mer information: facebook….. hemsida….

Ni kan köpa våra varor direkt av oss eller i butiker som som säljer våra produkter. Genom resor och kontakter kommer vi även över annan honung av hög kvalitet och liknade produkter som vi sedan säljer.

Besök vår webbshop:…. www.swedish-forest-honey.com

För nyheter om våra produkter:-

Besök oss gärna men ring oss först! 0730 282575 Ni hittar oss på Google Maps ”Swedish Wild Honey”.


För mer om våra bi- och odlingsmetoder besök
Besök vår biodling hemsida:…. http://www.thebeezone.org/

Vi vill särskilt framhålla att vi är glada och tacksamma över att vi hamnade i Gustavsfors. Här är nämligen en unik miljö för våra bin att arbeta i. Detta av flera orsaker.

Här kommer några rader från oss i företaget Swedish Forest Honey. Vi vill särskilt framhålla att vi är glada och tacksamma över att vi hamnade i Gustavsfors.
Här är nämligen en unik miljö för våra bin att arbeta i.
Detta av flera orsaker.
Honungen som kommer från växter som hallon, lingon och ljung har hög kvalitet och blir mer och mer eftertraktad av konsumenterna.
Men det finns fler positiva saker.
Här finns inte den för bina förödande sjukdomen varroa som ställer till mycket elände för biodlarna i stora delar av vårt land.
Gustavsfors med grannbyar ligger än så länge isolerade från denna farsot och vi hoppas att så ska förbli. Vi har bisamhällen i Gustavsfors, Laggåsen, Uvanå och en rad byar på andra sidan länsgränsen, Tyngsjö, Barktorp och Andersviksberg.
Det kan inte bli bättre.
I detta område försöker vi nu skapa ett hem för det nordiska biet som för ett antal år sedan var nära att dö ut.
Vi har fått bidrottningar från Norrland och nu senast från Lurö i Vänern. Alla ingående i projektet Nordbi som arbetar intensivt med att rädda det mörka nordiska biet. Dessa tillskott ska utveckla vår egen stam.
Vi är mer än tacksamma över allt stöd vi fått i Gustavsfors med grannbyar. Det inspirerar oss.
Det enda hotet vi kan se nu att det kommer in andra bin utifrån som drar med sig varroasmittan eller blandar ut var nordiska ras.
Vi har givetvis inget emot att andra skaffar sig bisamhällen. Men vi har innerlig önskan att i så fall folk kontaktar oss. Vi kan bistå med både bin, kunskap och annan hjälp.
För som sagt här finns ett unikt område för biodling och det nordiska biet.
Än en gång:
Vi tackar för allt ert stöd.
Peter och Franceska.

Så du vill lära biodling.

Tyvärr för mitt dåliga svenska. Det är min fasta övertygelse när du börjar biodling. Det är oumbärligt att hitta en lokal mentor eller åtminstone ha någon som du kan ringa när du panikerar om dina nya bin och måste fatta beslut på information som du ännu inte förstår eller har en översikt över. Men glöm aldrig att biodlare som undervisar nybörjarkursen och din lokala och till och med den nationella biodlingsföreningen kommer att ha preferenser i utrustning och metoder. Dessa varierar från preferenser till fixeringar.
Samtidigt med en lokal anslutning (vilket är oumbärligt) är en bred grundlig djupläsning i en rad olika metoder (och utrustning) avgörande. Jag känner inte böckerna på svenska. Dessa följande böcker kan ha översatts. Pröva för en start – ” Vid Flustret escrito por Heinrich Storch från tyskan av Åke Ekwall” * (bör vara obligatorisk läsning och det finns på svenska se länk nedan)! Tim Rowe, Michael Bush, Phil Chandler “The Barefoot beekeeper”, “The Buzz about Bees Biologi av en superorganism “av Tautz, Jürgen, Dr. Keith S. Delaplane från University of Georgia, Broder Adam, Rudolf Steiner,”
På så sätt börjar du förstå bin och biodling. Det kommer att vara förvirrande att höra alla dessa olika åsikter och metoder, men du kommer inte att bli styv i dina metoder och kunskaper, så att du kan lära dig att lyssna på bin själva, de ger dig alltid tips om vad du ska göra, förutsatt att du har någon riktig grundning i bina livscykel. Kom ihåg, vår nuvarande förståelse är aldrig slutlig, bara bäst tillgänglig i vårt nuvarande utvecklingsstadium.
Bisamhället diagnos vid flustret. Detta är intelligent diagnostik och bör finnas i varje biodlare kunskapsbas. http://www.thebeezone.org/…/Vid_Flustret_At-the-Hive…

1 2